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Módulos de papel electrónico sin pilas – ¡Riverdi se ha asociado con Lummico!

En las últimas semanas hemos mantenido conversaciones con Lummico, líder del mercado de papel electrónico, en las que ha surgido una oportunidad de cooperación.

«Cuando hubo más acciones disponibles, no quise ofrecérselas a cualquiera. Me di cuenta de que mis ex jefes serían los mejores socios en esta empresa, así que me puse en contacto con ellos primero y se subieron al carro. Aunque yo sigo siendo el accionista mayoritario y CEO, Kamil y Radoslaw forman parte del consejo y aportan su experiencia en sus respectivos campos». – afirma Michal Onoszko, Consejero Delegado de Lummico.

Lukasz Skalski, ahora ex compañero de Michal, ha sido llamado recientemente por la aventura y ha decidido seguir sus sueños; empezando por cruzar el río Vístula, el más largo de Polonia, en un kayak de aire. Mientras se preparaba para enfrentarse a más de 1.000 km de aguas rápidas que bajaban de las montañas y desembocaban en el mar, los directivos de Riverdi recibieron la oferta de comprar su parte de la empresa creando una sociedad Riverdi – Lummico. En cierto modo, es como un regreso a casa, ya que ambos fundadores habían trabajado en Riverdi hace unos años.

Kamil Kozłowski – Director General de Riverdi, Michał Onoszko – Director General de Lummico,
Łukasz Skalski – Cofundador de Lummmico, Radosław Fularczyk – Riverdi MD

Lummico fue fundada en 2018 por dos expertos: Michal Onoszko y Lukasz Skalski. Lukasz es un gran ingeniero, especialmente cuando se trata de sistemas embebidos y su programación. Es un especialista en Linux de alto calibre, considerado uno de los mejores del país, y sin duda alguien a quien se podría llamar una persona extraordinaria. Michal, por su parte, es un gran ingeniero mecatrónico, organizador, creador de ideas e iniciativas, puede hacer prácticamente cualquier cosa a un alto nivel. Juntos fundaron una empresa especializada en módulos de papel electrónico.

¿Por qué es tan interesante Lummico?

El producto de Lummico no es sólo papel electrónico con una placa de circuito impreso (porque así de sencillos son los módulos de papel electrónico: un simple microcontrolador más una pequeña placa que muestra una imagen). Los ingenieros de Lummico dedicaron mucho tiempo a entender y doblegar la naturaleza de la tecnología del papel electrónico. Se controla mediante una forma de onda, es decir, cómo, en qué orden y durante cuánto tiempo damos tensión a las moléculas de papel electrónico giratorias afecta en gran medida a cuánta energía se utilizará para este proceso, con qué rapidez tendrá lugar, con qué suavidad y qué cantidad de la imagen anterior quedará. Uno de los problemas del papel electrónico es que cuando mostramos una nueva imagen, las moléculas tienen que girar literalmente, un proceso que no es perfecto. La capacidad de controlar este pozo es lo que nos permite obtener una nueva imagen con poca energía, rápidamente, con buen contraste y sin rastros de la imagen anterior. En eso Lummico ha invertido mucho tiempo. Una vez conseguido ese control, estudiaron dónde aprovechar mejor ese potencial.

¿Una batería que dura para siempre? ¿O un dispositivo que no lo necesita en absoluto?

El principal producto de Lummico son las etiquetas electrónicas. Pueden ser activas (con pilas) o pasivas (sin pilas). Las activas pueden funcionar durante mucho tiempo; con un cierto número de recargas al día, la batería puede durar toda la vida del aparato, unos 10-15 años. Las pasivas, en cambio, se alimentan únicamente a través del campo de un lector conectado y también, más recientemente, a través de un teléfono móvil.

Una vez que controlamos el papel electrónico, tenemos que enviar datos -imagen y contenido- a la pantalla. Lummico suele hacerlo a través de NFC. NFC pertenece a la familia RFID, es decir, tarjetas sin contacto, pagos inalámbricos, comunicación de corto alcance. Y al igual que una tarjeta de pago, no lleva batería en su interior, sino que se comunica mientras toma energía del lector o del teléfono. Se acerca una tarjeta a un lector, la tarjeta se despierta, toma energía del lector e intercambian datos. Es bastante sencillo porque las necesidades energéticas de una tarjeta son insignificantes, sin embargo, cuando se trata de refrescar el papel electrónico, no es así, necesitamos más energía (pero todavía relativamente poca si la comparamos con una pantalla LCD o TFT). Por tanto, tenemos el dilema de si transmitir energía o transmitir datos. Lummico resolvió el dilema con gran eficacia. La energía se controla todo el tiempo y los datos se envían entre las transferencias de energía. Esto lo hace el software del lado del lector; un teléfono móvil o una etiqueta, que recibe los datos. Construir todo esto no es tan fácil, pero una vez hecho, tenemos una etiqueta sin batería. Una etiqueta de este tipo está básicamente muerta, no le pasa nada hasta que le acercamos un lector o un teléfono móvil para pasarle energía. Es una gran solución ecológica.

Imaginemos las estanterías de un almacén donde hay decenas de miles de artículos. Si utilizamos etiquetas con pilas de larga duración que duren cinco años, o incluso para siempre, siguen siendo muchas pilas. Aquí es donde podemos ver lo ecológico que es realmente un tag sin pilas. Estas etiquetas pueden durar mucho tiempo sin requerir ningún tipo de mantenimiento. Funcionará durante 10-15 años, no tiene desgaste ni mantenimiento.

Harry Potter, etiquetas electrónicas y posibles aplicaciones

Warner Bros.

A veces la inspiración viene de los lugares más inesperados. En este caso, todo empezó cuando Michal vio Harry Potter y vio imágenes en movimiento en la pared del castillo. Le fascinó tanto la idea de crear un producto así que decidió dedicarse a ello y en un mes nació Lummico. Mientras las fotos que se mueven al pasar siguen esperando a ser reveladas, se involucraron en otros proyectos increíbles.

Lummico y Riverdi desarrollarán productos a medida para clientes interesados en disponer de una etiqueta de papel electrónico con necesidades de personalización para un uso específico del producto. Dado que hay muy pocas personas especializadas en este campo, se contrata a autónomos expertos para trabajos específicos en función del sector, ya que existen innumerables aplicaciones para las etiquetas activas y pasivas.

Las etiquetas sustituirán a las etiquetas de las tiendas, los almacenes, los precios, la información de las puertas de los hoteles, las etiquetas de información sobre medicamentos y cualquier otra información expuesta en papel que necesite una actualización sistemática. Para que no se dañen con facilidad, las etiquetas pueden ser flexibles; etiqueta de papel electrónico que no está sobre un sustrato de vidrio, sino sobre una lámina que se puede doblar. La placa de circuito impreso también puede fabricarse sobre una superficie blanda, el llamado FPC – circuito impreso flexible, con lo que la etiqueta puede colocarse en superficies irregulares o angulosas. Pronto estará disponible en la tienda y actualmente se puede encargar por adelantado.

Etiquetas farmacéuticas

Durante el diseño de un medicamento, los fármacos se someten a pruebas, pasan por distintas fases y viajan entre distintas fábricas y centros de distribución en cajas especiales de plástico reutilizables; cada una con una etiqueta que hay que actualizar en cada parada. Una etiqueta electrónica que puede renovarse hace que el proceso sea mucho más fácil y rápido que pegar millones de etiquetas nuevas por el camino. Se pueden cargar nuevos contenidos de forma sencilla e incluso guardar información adicional que no sea visible en la pantalla. La trazabilidad es incomparablemente mejor y mucho más profesional que una pegatina.

Indicadores de agarre

La pantalla de agarre es una pantalla de papel electrónico incrustada en un soporte de mano en un autobús o cualquier transporte público. Hoy hay un trozo de papel que se desliza en un soporte para que, cuando el pasajero que lo sujeta se aburra, pueda leer lo que tiene en la mano; como «escanee el código y compre entradas de cine un 20% más baratas», cualquier publicidad o información. Ya existe un proyecto de este tipo en el Reino Unido, pero en lugar de notas de papel, el mango tiene una pantalla de papel electrónico que se puede actualizar. Esto también da la opción de acercar el móvil a la pantalla para que se produzca una acción específica a través de la comunicación NFC; inmediatamente visitamos una página web, obtenemos un descuento en un restaurante local o añadimos un evento a nuestro calendario. Existe incluso una versión con una célula solar integrada que puede cambiar de comercial en bucle.

Etiquetas de producción

Una empresa alemana solicitó etiquetas para las cajas de producción que transportan elementos para el montaje. En el proceso de producción, cada caja con una etiqueta sigue al producto que se está montando. La caja llega al primer empleado que realiza algún trabajo con las piezas, éste escanea la etiqueta con su lector, el sistema muestra la información de que el empleado está empezando a trabajar en este elemento. Hay un registro exacto de la hora; la hora a la que empezó, la hora a la que terminó y un resumen del trabajo que estaba haciendo. Si falla un mecanismo, por ejemplo la caja de cambios de un coche, sabemos quién, cómo y cuándo lo instaló; hay estadísticas completas. Puede resultar que una persona determinada produzca el 30% de los defectos, lo que significa que hace algo mal y puede necesitar una nueva formación. Etiquetar no es sólo mostrar información, sino también toda la que se almacena en la memoria.

Identificación de la empresa

El carné de empresa con foto puede utilizarse para abrir puertas o pagar en el comedor de la empresa. Normalmente, cuando una empresa tiene un visitante, se imprime una tarjeta de plástico para él, se utiliza durante su estancia y luego, al final del día, se corta y se tira. Aquí, simplemente programamos la etiqueta electrónica desde cero y la utilizamos para el siguiente visitante. No es necesario tirar y sustituir.

Consulta médica

Como las consultas médicas suelen ser compartidas, debe haber información actualizada sobre quién está dentro, cuál es el horario de trabajo, etc. – El personal debe cambiar con frecuencia las hojas de papel. Si hay una etiqueta electrónica en la puerta, el propio médico puede actualizar la información con su teléfono: «Abierto hasta las 17.00 horas de hoy».

¿No es más barato el papel?

Podría decirse que sustituir un trozo de papel siempre será más barato que conseguir una etiqueta electrónica, pero ¿es así? Alguien tiene que escribir, imprimir, cortar y, a menudo, plastificar la tarjeta. Para ello necesitas un ordenador, una impresora, una cortadora, una plastificadora y alguien que se encargue de estas actividades. Y luego, tiramos la tarjeta.

Hace unos años, Riverdi solicitó financiación de la UE para nuestros módulos de papel electrónico para paradas de autobús; queríamos crear horarios electrónicos, pero recibimos la respuesta de que nunca habría pantallas electrónicas en las paradas porque el papel es más barato. Hoy en día, todas las paradas de autobús están cambiando a pantallas electrónicas: prever la dirección del futuro forma parte del éxito de una empresa. Resulta que cambiar regularmente el horario de papel no es tan barato si se calcula con precisión. A largo plazo, una pantalla de papel electrónico no sólo es más barata, sino sobre todo mucho más eficaz. Puede actualizarse a distancia, ser interactiva, mostrar dónde está el autobús en ese momento y cuándo va a llegar. Es una información valiosa para alguien que está esperando. Un trozo de papel no puede dar eso.

trojmiasto.pl

¿Lector de libros electrónicos?

Aunque no es una imagen en movimiento, es lo más parecido que hay por ahora. Lummico está trabajando en un lector de libros electrónicos que estará lleno de sorpresas. Sin embargo, hay muchos planes y un sinfín de aplicaciones. El cielo es el límite. En la actualidad, las etiquetas de Lummico son un atractivo complemento a la creciente oferta de Riverdi.

Para ver la oferta actual de Lummico, visite su sitio web aquí.

Productos de papel electrónico

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