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Batterielose E-Paper-Module – Riverdi hat eine Partnerschaft mit Lummico!

In den letzten Wochen haben wir Gespräche mit dem E-Paper-Marktführer Lummico geführt, bei denen sich eine Möglichkeit zur Zusammenarbeit ergeben hat.

„Als zusätzliche Anteile verfügbar wurden, wollte ich sie nicht einfach jedem anbieten. Ich erkannte, dass meine ehemaligen Chefs die besten Partner in diesem Unternehmen sein würden, also wandte ich mich zuerst an sie und sie stiegen ein. Während ich Mehrheitsaktionär und CEO bleibe, sitzen Kamil und Radoslaw im Vorstand und bringen ihr Fachwissen in ihren jeweiligen Bereichen ein“. – sagt Michal Onoszko, CEO von Lummico.

Lukasz Skalski, Michals ehemaliger Partner, wurde vor kurzem vom Abenteuer heimgesucht und beschloss, seinen Träumen zu folgen; er begann mit der Überquerung des längsten polnischen Flusses, der Weichsel, in einem Luftkajak. Während er sich darauf vorbereitete, mehr als 1000 km schnelles Wasser aus den Bergen ins Meer zu leiten, erhielten die Direktoren von Riverdi das Angebot, seinen Anteil am Unternehmen zu kaufen und eine Partnerschaft zwischen Riverdi und Lummico zu gründen. In gewisser Weise ist es wie eine Heimkehr, denn beide Gründer haben vor einigen Jahren bei Riverdi gearbeitet.

Kamil Kozłowski – Riverdi CEO, Michał Onoszko – Lummico CEO,
Łukasz Skalski – Lummmico Mitbegründer, Radosław Fularczyk – Riverdi MD

Lummico wurde im Jahr 2018 von zwei Experten gegründet: Michal Onoszko und Lukasz Skalski. Lukasz ist ein großartiger Ingenieur, besonders wenn es um eingebettete Systeme und deren Programmierung geht. Er ist ein hochkarätiger Linux-Spezialist, der als einer der besten des Landes gilt, und sicherlich jemand, den man als einen außergewöhnlichen Menschen bezeichnen kann. Michal hingegen ist ein großartiger Mechatroniker, Organisator, Ideengeber und Initiator, er kann praktisch alles auf hohem Niveau. Gemeinsam gründeten sie ein Unternehmen, das sich auf E-Paper-Module spezialisiert hat.

Warum ist Lummico so interessant?

Das Produkt von Lummico ist nicht einfach nur E-Paper mit einer Leiterplatte (denn so einfach sind E-Paper-Module: ein einfacher Mikrocontroller plus eine kleine Platte, die ein Bild anzeigt). Die Ingenieure von Lummico haben viel Zeit damit verbracht, die Natur der E-Paper-Technologie zu verstehen und zu verbiegen. Er wird durch eine Wellenform gesteuert, d. h. wie, in welcher Reihenfolge und wie lange wir die rotierenden E-Papier-Moleküle mit Spannung versorgen, hat einen großen Einfluss darauf, wie viel Strom für diesen Prozess verbraucht wird, wie schnell er abläuft, wie gleichmäßig er verläuft und wie viel von dem vorherigen Bild übrig bleibt. Eines der Probleme bei E-Paper ist, dass sich die Moleküle bei der Anzeige eines neuen Bildes buchstäblich drehen müssen – ein Prozess, der nicht perfekt ist. Die Fähigkeit, dies gut zu kontrollieren, ermöglicht es uns, ein neues Bild mit geringer Energie, schnell, mit gutem Kontrast und ohne Spuren des vorherigen Bildes zu erhalten. Dafür hat Lummico viel Zeit aufgewendet. Sobald sie diese Kontrolle erlangt hatten, untersuchten sie, wo sie dieses Potenzial am besten nutzen konnten.

Eine Batterie, die ewig hält? Oder ein Gerät, das gar keins braucht?

Das wichtigste Produkt, das Lummico herstellt, sind E-Tags. Sie sind entweder aktiv – batteriebetrieben – oder passiv – batterielos. Die aktiven Batterien können sehr lange funktionieren; bei einer bestimmten Anzahl von Auffrischungen pro Tag kann die Batterie für die gesamte Lebensdauer des Geräts reichen, etwa 10-15 Jahre. Die passiven hingegen werden nur über das Feld eines angeschlossenen Lesegeräts und neuerdings auch über ein Mobiltelefon mit Strom versorgt.

Sobald wir E-Paper kontrollieren, müssen wir Daten – Bilder und Inhalte – an das Display senden. Lummico macht das normalerweise über NFC. NFC gehört zur RFID-Familie, d. h. kontaktlose Karten, drahtlose Zahlungen, Nahbereichskommunikation. Und genau wie eine Zahlungskarte hat sie keine Batterie in ihrem Inneren, sondern sie kommuniziert, während sie Energie vom Lesegerät oder Telefon bezieht. Man hält eine Karte in die Nähe eines Lesegeräts, die Karte wacht auf, nimmt Energie vom Lesegerät auf und tauscht Daten aus. Es ist ganz einfach, denn der Energiebedarf einer Karte ist vernachlässigbar, aber wenn es um die Auffrischung von E-Papier geht, ist das nicht so, wir brauchen mehr Energie (aber immer noch relativ wenig im Vergleich zu einem LCD oder TFT-Display). Wir haben also das Dilemma, ob wir Energie oder Daten übertragen sollen. Lummico hat dieses Dilemma sehr effizient gelöst. Die Energie wird ständig kontrolliert und die Daten werden zwischen den Energieübertragungen gesendet. Dies geschieht durch die Software auf der Seite des Lesegeräts, eines Mobiltelefons oder eines Tags, das die Daten empfängt. Das alles zu bauen ist nicht so einfach, aber wenn es geschafft ist, haben wir einen batterielosen Anhänger. Ein solcher Tag ist im Grunde genommen tot, es passiert nichts, bis wir ein Lesegerät oder ein Mobiltelefon einsetzen, um Energie zu übertragen. Das ist eine großartige, umweltfreundliche Lösung.

Stellen wir uns ein Lagerregal in einem Lagerzentrum vor, in dem sich Zehntausende von Artikeln befinden. Wenn wir Etiketten mit langlebigen Batterien verwenden, die fünf Jahre oder sogar ewig halten, sind das immer noch eine Menge Batterien. Hier zeigt sich, wie umweltfreundlich ein batterieloser Anhänger wirklich ist. Ein solcher Anhänger kann sehr lange halten, ohne dass irgendwelche Wartungsmaßnahmen erforderlich sind. Er wird 10-15 Jahre laufen, es gibt keinen Verschleiß, keine Wartung.

Harry Potter, E-Paper-Tags und mögliche Anwendungen

Warner Bros.

Manchmal kommt die Inspiration von ganz unerwarteter Seite. In diesem Fall begann alles, als Michal Harry Potter sah und bewegte Bilder an der Wand des Schlosses entdeckte. Die Idee, ein solches Produkt zu schaffen, faszinierte ihn so sehr, dass er beschloss, sie weiterzuverfolgen, und innerhalb eines Monats war Lummico geboren. Während die Fotos, die sich bewegen, wenn man an ihnen vorbeigeht, noch auf ihre Entwicklung warten, haben sie sich an anderen erstaunlichen Projekten beteiligt.

Lummico und Riverdi werden maßgeschneiderte Produkte für Kunden entwickeln, die an einem E-Paper-Tag interessiert sind, das für den produktspezifischen Gebrauch angepasst werden kann. Da es nur sehr wenige Fachleute auf diesem Gebiet gibt, werden je nach Branche Freiberufler für bestimmte Aufgaben beauftragt, da es unzählige Anwendungen für aktive und passive Tags gibt.

Etiketten ersetzen Ladenetiketten, Lageretiketten, Preisetiketten, Informationen an Hoteltüren, Etiketten mit Arzneimittelinformationen und alle anderen Informationen auf Papier, die systematisch aktualisiert werden müssen. Damit sie nicht so leicht beschädigt werden, können die Tags flexibel sein; E-Paper-Tags, die nicht auf einem Glassubstrat, sondern auf einer Folie angebracht sind, die gebogen werden kann. Die Leiterplatte kann auch auf einer weichen Oberfläche hergestellt werden, der so genannten FPC (Flexible Printed Circuit), dann kann das Etikett auf unebenen oder schrägen Oberflächen angebracht werden. Es wird bald im Laden erhältlich sein und kann bereits vorbestellt werden.

Pharmazeutische Etiketten

Während der Entwicklung von Arzneimitteln werden diese getestet, durchlaufen verschiedene Phasen und werden in speziellen, wiederverwendbaren Kunststoffkisten zwischen verschiedenen Fabriken und Vertriebszentren transportiert; jede Kiste ist mit einem Etikett versehen, das bei jedem Halt aktualisiert werden muss. Ein elektronisches Etikett, das aktualisiert werden kann, macht den Prozess viel einfacher und schneller als das Aufkleben von Millionen neuer Etiketten auf dem Weg. Man kann einfach neue Inhalte laden und sogar zusätzliche Informationen speichern, die auf dem Display nicht sichtbar sind. Die Rückverfolgbarkeit ist unvergleichlich besser und einfach viel professioneller als ein Aufkleber.

Grip-Anzeigen

Das Grip-Display ist ein E-Paper-Display, das in einen Handhalter in einem Bus oder einem anderen öffentlichen Verkehrsmittel eingebaut ist. Heute gibt es ein Stück Papier, das in eine Halterung geschoben wird, so dass der Fahrgast, der es in der Hand hält, lesen kann, was er in der Hand hält, z. B. „Scannen Sie den Code und kaufen Sie Kinokarten 20 % billiger“ oder andere Werbung oder Informationen. Im Vereinigten Königreich gibt es bereits ein solches Projekt, aber anstelle von Papiernotizen hat der Griff ein E-Paper-Display, das aktualisiert werden kann. Dies bietet auch die Möglichkeit, ein Mobiltelefon in die Nähe des Displays zu bringen, so dass eine bestimmte Aktion über NFC-Kommunikation ausgelöst wird; wir besuchen sofort eine Webseite, erhalten einen Rabatt in einem lokalen Restaurant oder tragen einen Termin in unseren Kalender ein. Es gibt sogar eine Version mit integrierter Solarzelle, die die Werbung in einer Schleife wechseln kann.

Produktion Tags

Ein deutsches Unternehmen fragte nach Anhängern für Produktionskisten, die Elemente für die Montage enthalten. Im Produktionsprozess folgt jede Kiste mit einem Etikett dem Produkt, das gerade zusammengebaut wird. Der Karton kommt zum ersten Mitarbeiter, der mit den Teilen arbeitet, er scannt das Etikett mit seinem Lesegerät, das System zeigt an, dass der Mitarbeiter mit der Arbeit an diesem Element beginnt. Es gibt einen genauen Zeitstempel, die Zeit des Beginns und der Beendigung der Arbeit sowie eine Zusammenfassung der Arbeit, die er geleistet hat. Sollte ein Mechanismus ausfallen, z. B. ein Getriebe in einem Auto, wissen wir, wer, wie und wann es eingebaut wurde; es gibt vollständige Statistiken. Es kann sich herausstellen, dass eine bestimmte Person 30 % der Fehler produziert, was bedeutet, dass sie etwas falsch macht und möglicherweise umgeschult werden muss. Bei der Beschriftung geht es nicht nur um die Anzeige von Informationen, sondern auch um alle Informationen, die im Gedächtnis gespeichert sind.

Unternehmens-ID

Der Firmenausweis mit Foto kann zum Öffnen von Türen oder zum Bezahlen in der Firmenkantine verwendet werden. Wenn ein Unternehmen einen Besucher empfängt, wird in der Regel eine Plastikkarte für ihn gedruckt, die er während seines Aufenthalts benutzt und die am Ende des Tages abgeschnitten und weggeworfen wird. Hier programmieren wir das elektronische Etikett einfach von Grund auf neu und verwenden es für den nächsten Besucher. Wegwerfen und ersetzen ist nicht nötig.

Arztpraxis

Da Arztpraxen häufig gemeinsam genutzt werden, müssen aktuelle Informationen darüber vorliegen, wer sich dort aufhält, wie die Arbeitszeiten sind usw. – Die Papierblätter müssen vom Personal häufig gewechselt werden. Wenn an der Tür ein E-Paper-Tag angebracht ist, kann der Arzt selbst die Informationen mit seinem Telefon aktualisieren: „Heute bis 17 Uhr geöffnet“.

Ist Papier nicht billiger?

Man könnte sagen, dass es immer billiger sein wird, ein Stück Papier zu ersetzen als ein elektronisches Etikett, aber ist das wirklich so? Jemand muss die Karte schreiben, drucken, ausschneiden und oft laminieren. Hierfür benötigen Sie einen Computer, einen Drucker, einen Cutter, ein Laminiergerät und jemanden, der diese Tätigkeiten ausführt. Und dann werfen wir die Karte weg.

Vor einigen Jahren beantragte Riverdi EU-Mittel für unsere E-Paper-Module für Bushaltestellen. Wir wollten elektronische Fahrpläne erstellen, erhielten aber die Antwort, dass es niemals elektronische Anzeigen an Bushaltestellen geben würde, weil Papier billiger sei. Heute werden alle Bushaltestellen auf elektronische Anzeigen umgestellt – es gehört zu einem erfolgreichen Unternehmen, die Richtung der Zukunft vorauszusehen. Es stellt sich heraus, dass ein regelmäßiger Wechsel des Papierfahrplans bei genauer Berechnung gar nicht so billig ist. Auf lange Sicht ist ein E-Paper-Display nicht nur billiger, sondern vor allem viel effektiver. Sie kann aus der Ferne aktualisiert werden, interaktiv sein und anzeigen, wo sich der Bus gerade befindet und wann er kommt. Dies ist eine wertvolle Information für jemanden, der wartet. Ein Stück Papier kann das nicht leisten.

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E-Book-Reader als nächstes?

Es ist zwar kein bewegtes Bild, aber es ist so nah dran, wie es nur geht. Lummico arbeitet an einem E-Book-Reader, der voller Überraschungen sein wird. Es gibt jedoch viele Pläne und unzählige Anwendungen. Der Himmel ist die Grenze. Heute sind die Etiketten von Lummico eine attraktive Ergänzung des wachsenden Angebots von Riverdi.

Um das aktuelle Angebot von Lummico zu sehen, besuchen Sie die Website hier.

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