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EVE4, el mayor salto tecnológico hasta la fecha: BT817Q

Estamos orgullosos de anunciar el mayor salto tecnológico que hemos dado desde los inicios de Riverdi: una línea de pantallas IPS de alto brillo con controlador BT817Q. Pero, ¿a qué viene tanto alboroto por EVE4? Sigue leyendo…

¿Qué es EVE4?

Embedded Video Engine es un controlador de pantalla inteligente; una especie de backend, invisible para el usuario final, responsable de ejecutar determinadas funciones. EVE4 es el nombre que hemos dado al controlador BT817Q de Bridgetek que utilizamos en nuestras pantallas Riverdi. Somos la primera empresa del mundo que lo aplica.

Antes de EVE4, usábamos EVE1, EVE2 y EVE3 y todavía existen. Aunque hay otras empresas que están desarrollando sus soluciones para BT817Q, nosotros estamos a la vanguardia; Riverdi es la primera empresa, según Bridgetek, que ya ha implantado BT817Q a gran escala y en la producción. También somos los primeros del mercado con una línea completa de pantallas IPS de 3,5″ a 10,1″ preparadas para el controlador BT817Q. Y aunque otros pueden seguir este camino, hay muchos detalles detrás de CÓMO se hará. Creemos que lo hemos hecho al más alto nivel posible. El arte está en el diseño de la placa de circuito impreso, las soluciones utilizadas, el recorrido de las señales…

El diablo está en los detalles

  • Bajo nivel de ruido: para poder acceder a proyectos industriales, médicos e incluso militares, ponemos mucho énfasis en mantener la emisión electromagnética de la pantalla a un nivel muy bajo. Puede que en algún momento compartamos los resultados de la investigación sobre la emisión de nuestras pantallas. Hablamos de alta EMC (compatibilidad electromagnética) y baja EMI (interferencias electromagnéticas).

  • Memoria Flash integrada: una memoria permanente que permite almacenar imágenes, películas y fuentes. Se puede programar de dos maneras: se puede programar desde nuestro host a través de Bridgetek’ BT817Q: cargar las imágenes en la memoria y se pueden cambiar durante el funcionamiento del dispositivo, o podemos cargarlas durante la producción a través de un conector rápido. Si encarga 1.000 expositores con un contenido determinado, cargamos el contenido durante la producción de los expositores, eliminando así el trabajo de programación. Ya no tendrá que preparar un código que transfiera y verifique el contenido. Podemos simplemente preparar el contenido de la memoria, cargarlo inmediatamente, verificar y entregar las pantallas ya programadas.
  • Amplificador de audio: para generar sonidos a partir del BT817Q de Bridgetek. Podemos enviar sonido al exterior pero, curiosamente, también podemos recibirlo del anfitrión. Podemos utilizar, por ejemplo, los sonidos incorporados de Bridgetek, pero también podemos generar sonidos adicionales por nuestra parte y enviarlos a la placa de la pantalla y allí serán amplificados por el amplificador y reproducidos en el altavoz que se puede conectar directamente a la pantalla. Algunos sonidos que puede generar el terminal pueden ser el clásico «bip bip» al tocarlo, sonidos de avería, sonidos de funcionamiento del dispositivo o incluso mensajes sonoros. Cada una de nuestras placas de circuito impreso lleva incorporado un amplificador y una conexión para altavoces. Hay espacio para pegar los altavoces directamente en la pantalla.
  • Opciones de interfaz SPI y QSPI para el host: la mayoría de los microcontroladores modernos funcionan con QSPI, ya que es cuatro veces más rápido. No obstante, todas nuestras pantallas funcionan perfectamente también con SPI estándar, por lo que la interfaz puede elegirse en función de los requisitos de velocidad para cargar nuevos contenidos en la memoria de la pantalla.
  • Conector RiBus: un conector estándar de 20 patillas que permite crear una tarjeta que puede utilizarse en varios dispositivos con distintos tamaños de pantalla. Veamos un ejemplo: se puede tener una cafetera con una pantalla de 3,5″, 5″ o 10″ y tener la misma electrónica en su interior porque el conector de la pantalla es idéntico y se mantiene toda la compatibilidad entre tamaños.
  • Algoritmo de píxeles no cuadrados – la mayoría de las pantallas tienen píxeles cuadrados, es natural porque si queremos dibujar un círculo, tiene que ser redondo. Sin embargo, las pantallas de 7″ suelen tener píxeles rectangulares, debido al tipo de cristal que es muy popular hoy en día en el mundo. Lo que ocurre es que cuando quieres dibujar un círculo, se está dibujando una elipse, es mínimo pero algunos clientes le prestan atención. EVE4 resuelve este problema introduciendo una corrección sobre la marcha; basta con señalar que se trata de una pantalla con píxeles rectangulares y aplicará la corrección.

Lo que también es crucial, es que la línea EVE4 se basa en nuestra última línea de pantallas IPS de alto brillo con una serie de ventajas ópticas en términos de ángulos, colores y alto brillo – todas ellas de 1000 candelas.

Controlador táctil industrial de Ilitek

El punto más interesante, y lo que nos distingue de la competencia, es la combinación del controlador inteligente BT817Q de Bridgetek en nuestra placa Riverdi con el controlador de panel táctil industrial ILI2132A de Ilitek, lo que da como resultado una pantalla inteligente con un panel táctil industrial. En este caso, somos sin duda la primera y única empresa del mundo que ha preparado una solución de este tipo. Hasta ahora, el chip BT817Q de Bridgetek sólo era compatible con los controladores más populares del mercado de consumo. Funcionaban bien para muchas aplicaciones sencillas, pero cuando se trata de aplicaciones industriales o semiindustriales, los requisitos son sencillamente mayores. Puede ser el grosor del cristal del panel táctil; la inmunidad electromagnética al autotacto para que el dispositivo nunca funcione por sí solo aunque se encuentre en condiciones de fuertes interferencias; el trabajo con guantes; el trabajo con agua en la pantalla; cuando se vaporiza, etc. Todo esto es posible gracias al controlador táctil industrial. Podemos tener espesores de cristal desde menos de 1 mm hasta 15 mm sin cambiar nada en el hardware. Sólo se trata de un firmware diferente en el controlador táctil: configuramos una sensibilidad diferente y ya está. El cliente puede comprar una pantalla estándar, realizar pruebas con ella y pedir después el grosor de cristal que necesite. Digamos que un parquímetro que esté en el exterior requerirá un cristal de 4, 6 o incluso 8 mm, esto no cambia nada por nuestra parte excepto el cristal frontal y los ajustes del panel táctil.

Es una ventaja increíblemente grande porque la nueva línea cubre un amplio espectro de necesidades de los clientes, empezando por la propia pantalla: el alto brillo permite utilizarlas en exteriores y seguir siendo visibles, pero si se necesita menos brillo, podemos reducirlo muy fácilmente. Pero hoy, incluso en el interior, las pantallas de 500 o 700 candelas son la norma. Si nos fijamos en espacios públicos como centros comerciales o aeropuertos, 700 candelas son el estándar de luminosidad allí, eso es mucho. El brillo estándar de nuestros portátiles o monitores es de 250-300 candelas. Las pantallas Riverdi tienen 1000 candelas, lo que les permite trabajar al aire libre y seguir teniendo una legibilidad relativamente alta. Las pantallas IPS de Riverdi pueden utilizarse fácilmente en aplicaciones comerciales e industriales, tanto en interiores como en exteriores.

Ejemplos de aplicación de EVE4

Los dispositivos que funcionan en espacios industriales; salas de producción y fábricas, a menudo requieren una gran resistencia mecánica porque puede ocurrir algo: alguien puede golpear algo, empujar algo, por lo que a menudo el cristal de la pantalla es más grueso. También es necesario trabajar con guantes. Y muy importante, la alta inmunidad electromagnética: la máquina no puede encenderse sola aunque alguien esté soldando a su lado. Las perturbaciones pueden ser muy fuertes y el controlador industrial puede soportarlo.

Otras aplicaciones incluyen dispositivos externos como máquinas expendedoras, parquímetros, máquinas expendedoras de billetes o puertas de acceso. Lugares con una pantalla y un lector RFID donde ponemos una tarjeta y algo se puede ver en esta pantalla, a veces hay una posibilidad de tocar y seleccionar algunas opciones. Este es el lado industrial.

Desde el punto de vista médico, la alta resistencia, el trabajo con agua o con guantes médicos, los buenos ángulos que dan los IPS también son necesarios: el dispositivo debe ser visible desde todos los lados, independientemente de dónde se coloque. Cero píxeles malos también garantizan que no se pierda ni el más mínimo detalle.

En términos de uso militar, la altísima compatibilidad electromagnética desempeña el papel más importante para que un dispositivo supere las certificaciones militares. Para una radio táctica, por ejemplo, sería vital emitir las menores interferencias electromagnéticas posibles. La altísima resolución de la pantalla permite acercar mucho un mapa y su gran luminosidad le confiere una gran legibilidad en exteriores. El panel táctil industrial permite un uso sin problemas incluso con guantes de grado militar o cuando está mojado.

Esto suena caro

Todas estas funciones avanzadas parecen que deberían costar mucho pero, en realidad, depende de cómo lo cuentes. Aunque esta solución no sea la más barata, tampoco es cara. Llevamos muchos años suministrando expositores en grandes cantidades, por lo que nuestros precios de material son relativamente bajos y los precios que ofrecemos por los parámetros que tienen nuestros expositores también lo son. Si nos fijamos en un parquímetro, una máquina que se necesitaría en cantidades muy elevadas y al mismo tiempo sus necesidades parecen sencillas -mostrar información-, también es necesario un funcionamiento fiable y duradero. Merece la pena pagar un poco más por ello, y sin duda merece la pena elegir una pantalla que cumpla los parámetros de calidad. El parquímetro tendrá que funcionar 24 horas al día, 7 días a la semana, durante digamos 10 años, con un mínimo o ningún fallo o funcionamiento incorrecto. Si la gente no puede comprar un billete, eso es un gran problema y un coste muy grande de gestionar el fracaso.

EVE3, EVE4… ¿Saldrá pronto EVE5?

No necesariamente, porque esta última actualización ha sido muy significativa. Los pasos entre EVE1, EVE2 y EVE3 fueron menores. Desde el punto de vista de la inteligencia de la pantalla y el controlador, el mayor paso se dio entre EVE2 y EVE3 – QSPI y memoria Flash aparecieron en EVE3 y por lo tanto una gran cantidad de posibilidades de programación de reproducción de imágenes. De hecho, EVE3 y EVE4 no son tan diferentes en este aspecto aunque EVE4 tiene varias ventajas: es más rápido, tiene más memoria y soporta mayor resolución, pero el motor en su interior es prácticamente el mismo ofreciendo capacidades similares al EVE3 que ya era muy avanzado.

La mayor ventaja de esta nueva línea EVE4 es que hemos cambiado por completo la pantalla y el panel táctil. Es una mejora enorme y una línea que promoveremos durante mucho tiempo. Si echamos la vista atrás, hemos fabricado el EVE1, el EVE2 y el EVE3 con pantallas TN, pero como acabamos de introducir las pantallas IPS de alto brillo y les hemos añadido paneles táctiles industriales, este es el mayor salto que hemos dado desde el inicio de Riverdi. Se trata de una oferta completamente nueva, de una nueva calidad. Cuando aparezcan EVE5 o EVE6, a menos que tengan algunas ventajas masivas, probablemente no los introduciremos inmediatamente y mantendremos las pantallas anteriores como las mejores. EVE4 nos acompañará durante muchos años.

Para conocer algunos escenarios prácticos del uso de EVE4, visita nuestro blog.

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